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En 1768 Thomas Jefferson comenzó la construcción de Monticello, Su mansión neoclásica.

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Desde su infancia, Jefferson, siempre había querido construir una hermosa casa en la cima de una montaña a la vista de Shadwell, donde nació. Jefferson se endeudó enormemente en Monticello, gastando generosamente con el fin de crear un ambiente neoclásico basado en su estudio del arquitecto Andrea Palladio, al que descubrió en un viaje a Italia y cuyos” 4 libros de la arquitectura” se convirtieron en su Biblia.

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Paladio, siguió los principios definidos por el arquitecto romano Marco Vitruvio y desarrollados por Leon Battista Alberti en el siglo XV. Éstos se basaban en la vertiente más clásica de la Arquitectura romana, poniendo la atención en las proporciones matemáticas más que en la riqueza ornamental, algo también característico de la Arquitectura renacentista del siglo XVI. Combinó libremente muchos de los elementos del lenguaje clásico, de acuerdo con las exigencias del emplazamiento o de las necesidades funcionales de cada edificio buscando siempre las proporciones armónicas, son características sus fachadas de una excepcional elegancia basada en la sencillez —casi austera— y la serenidad compositiva.

Jefferson, aunque es conocido como presidente y como el autor de la Declaración de la Independencia de EEUU, fue un arquitecto consumado, que influyó mucho a la hora de  traer el “palladianismo”, popular entre la aristocracia” whig “(liberal escocesa S. XVIII) de Gran Bretaña, a los Estados Unidos, del que forman parte otros edificios clásicos de Estados Unidos como el Capitolio y la Casa Blanca.

El estilo se asoció con ideas de la Ilustración, de la virtud cívica republicana y la libertad política. Jefferson diseñó su casa de Monticello cerca de CharlottesvilleVirginia. Muy cerca se encuentra la Universidad de Virginia, la única universidad fundada por un presidente de los EE. UU. Jefferson diseñó la arquitectura de los primeros edificios, así como el plan de estudios original y su estilo residencial. Monticello y la Universidad de Virginia son Patrimonios de la Humanidad por la UNESCO.

Los edificios de Jefferson ayudaron a iniciar la moda en América de lo que se denominó la «arquitectura federal».

Al mismo tiempo, a 200 km, Georges Washington reconstruía Mount Vernon, de su Plantación junto al río Potomac. De una granja de ocho habitaciones la convirtió en una mansión solariega de veinte habitaciones, todas ellas de elegantes proporciones y bellos acabados…y con muchos guiños a Palladio

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Tanto Mount Vernon como Monticello fueron plantaciones  de esclavos, heredadas de sus antepasados ingleses y en el caso de de Thomas Jefferson eran más de 600 esclavos los que vivían en ella.

Como curiosidad, y signo de aquellos tiempos, que hoy nos parece casi irreales, se sabe que Jefferson tuvo una larga relación con una de sus esclavas, Sally Hemings, que a su vez era medio hermana de la difunta esposa de Jefferson. Ella tuvo seis hijos, cuatro de los cuales sobrevivieron hasta la edad adulta y fueron puestos en libertad o se les permitió escapar.

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